网络游戏就是云计算

  居然有这么多人没意识到:网络游戏就是云计算。

  从运营形式看:玩家把自己的帐号信息、虚拟装备和财产等关键数据,都存储在服务器上,通过网络登入,使用运营商提供的娱乐服务;从技术角度看: 众多玩家的各种交互,例如聊天、组团、战斗等,以及更多虚拟世界并发事件的模拟,都需要深度运用大规模分布式计算和网络安全技术。

  很明显,这是典型的云计算。无论是从技术还是商业角度看,网络游戏产业已经是搜索引擎以外,云计算最成功的应用案例。

  事实上,也许它未来的地位还会更重要。

  一方面,游戏领域的激烈商业竞争会不断推动技术发展,培养人才,这很容易理解。例如国内不少著名的程序员和架构师,都是游戏产业培养起来的,再例如ice等重大创新,就是美国军方和网络游戏的产业需求共同催生的。

  另一方面,用户习惯上,当网络游戏的一代长大成人,走入社会,在线游戏就不再是边缘产业。直观上思考,能在这个3D虚拟场景里交朋友、谈恋爱、合作杀怪 物,以后就可以通过它找工作、买卖二手车、开商店、组织学术会议、进行远程培训、举行演唱会……这就好像,我小时候很痴迷《变形金刚》,其实这部动画片只 是玩具厂商的市场营销。现在我们这一代三十岁了,《变形金刚》就突然变成了几十亿美元的好莱坞电影,汽车产业巨头植入广告的载体。在此之前的《蜘蛛侠》也 一样:从五六十年代小孩子的漫画书,变成了主流大片。

  林登实验室其实就是意识到了这一点,才开发出“第二人生”,IBM公司在其中会召开全球年会,路透社设立驻“第二人生”特派记者,那位著名的德国女华人通过虚拟房地产业赚取百万利润,甚至之前发生的虚拟恐怖分子案,说明他们都明白了。事实上,外国导演在十年前就拍了The Matrix。然而,再看看中央电视台前一阵讨论魔兽世界的节目,他们并没有明白,主持人和嘉宾在思维上已经落后了不止一代了。

  很多人都和我一样,不喜欢网络游戏。但警惕思维僵化,保持开放心态,是必要的。历史上很多重要创新,起初都不讨人喜欢,甚至引起社会主流的强烈憎恨。“老人”们要注意,别当烧死布鲁诺的人。

  故事回放:布鲁诺临死时说,“我死了,地球还是绕着太阳转,而不是相反”。伽利略虽然迫于压力收回了言论,进行了忏悔,可是忏悔完还是低声说了一句,“可是它们(指他观测到的木星的四颗卫星)的确在那里呀”。几百年后,教会向伽利略等被迫害的天文学家正式道歉。

  谁敢打赌说,下一代的战略性创新,决定国力的重要技术、商业模式或制度演进,肯定不可能从网络游戏里诞生呢?

  (后记:科学松鼠会发表了一篇《科学家网游不辍为哪般?》。)

2 thoughts on “网络游戏就是云计算

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