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控制思想

  《三联生活周刊》10月的第41期中,有对麻省理工的专题系列采访。其中一篇提到Ed Boyden的大脑控制研究。他已经成功地利用激光控制老鼠的大脑神经反应:例如用绿光照射大脑左侧的运动皮层,老鼠就会往右转圈;再例如用绿光照射大脑的快感中心,老鼠就会待在一个地方不愿意离去。全球已经有300多家实验室使用这项技术。

  看刘欣慈的《三体II:黑暗森林》时,对其中的“思想钢印”留下了很深的印象。但这毕竟是科幻小说。没想到这么快就见到类似的实际科研进展。

  我很兴奋,和zhw讨论这件事:可以给大脑装上像《阿凡达》里纳美人一样的USB接口,像《黑客帝国》那样把自己的意识接入在线虚拟空间。结果她评价说:“邪恶的科学,你也是邪恶科学家的小帮凶”,汗!

  技术本无好坏,《三联生活周刊》专访也说,Ed Boyden的研究固然可以用于控制人的思考,关掉士兵大脑的恐惧中心,让他们在战场上毫不犹豫地去送死;但它也能成功控制一只老鼠的癫痫症,重新激活另 外一只瞎老鼠视网膜上的感光细胞,让它重见光明。原始部落的一个石斧,你同样面临这个选择:是砍树还是砍人。伦理和科学,从来都是互相影响的。

  跑去搜索到Ed Boyden的BLOG,这家伙真是个天才,出生在MIT世家,老爸是政治学,老妈是生物化学,姐姐也是MIT毕业。他自己16岁上MIT,19岁拿到电子工程和计算机科学双硕士,然后跑到斯坦福学习脑神经学,32岁时已经是MIT媒体实验室的教授。